连载|A321XLR 恰逢其时?(Part 3)
来源:肖治垣

空客公司的“飞行空间”

A321XLR因设计上遵循与A320neo系列飞机有最大的通用性和最小的技术更改,和为航空公司在中远程航线上带来更大收益的原则,而获得航空公司的青睐。但最终这款飞机能否实现商业成功,还要乘客说了算。

在长达6—8个小时的飞行中,能够给予乘客在飞行中更好的舒适度体验就显得尤为重要了。

2019年底新冠疫情爆发之前,笔者为了节约成本,也为了寻求舒适度,曾经体验了一把用窄体客机从天津飞泰国曼谷的头等舱。由于是红眼航班,美味的餐食是无法消受了,更遗憾的是不能平躺的宽大的座椅一点都没能给我带来舒适的享受。唯一的好处就是出舱快,赶在大队人马抵达出关口之前,我们顺利的出了关,免去了排队之苦。随着航空公司在中远程航线上商业模式的调整,逐步用窄体机替代过去的宽体机,加上乘客对旅行期望值的不断攀升,就如何能够拢住客户,让乘客的飞行体验更好,是客机制造商们面临的一大挑战。 

首先,远程航线的乘客往往会携带更多的行李进入客舱,并在飞行途中打开行李舱拿去物品。所以A321XLR设计了更大的现代化行李舱,将行李舱空间提升了60%,让乘客拥有更多的头顶上方的行李存储空间,方便乘客在自己的座位上方拿去行李。 

其次,A321XLR的客舱横截面要比对应的波音机型宽出17.7厘米,这可以使航空公司选择更宽敞的座椅,让每位乘客拥有更多的私人空间;同时还能为客舱留出更宽的通道,加快了乘客上下飞机的速度,提升了航班的运营效率,特别是,相对单通道客机一贯的窄窄的过道,A321XLR的通道更方便乘客在旅途中站起来走动,在心理上让乘客的体验更舒服。 

再有就是座椅的设计者们也在为远程窄体机创新设计轻质,但能让乘客感受到舒适的座椅。如德国的座椅制造商Recaro公司,就推出了一款新型座椅。它用轻质泡沫材料取代了其SL3710和BL3710型传统座椅背板,使得座椅更能提供符合人体工程学的支撑,让乘客在旅途中乘坐的更加舒适。可以说这种轻型座椅在设计上能让乘客坐下后更放松。 

在2019年举办的飞机内饰博览会上,空客公司联合法国赛峰公司研发的下层客舱模块获得了组织方颁发的2019年水晶客舱奖之客舱概念奖。这种新颖的设计可以将乘客的活动空间延伸到下层货舱,将货舱空间可以模块形式转化为床铺,休闲运动区或商务区。这样不仅可以将机组和空乘的休息区转换到下舱,从而增加客舱载客数量,也可以为乘客提供附加的服务,令航空公司实现差异化的运营。空客公司位于汉堡的“飞行空间”定制中心已经开始为空客A320和A330飞机的客户提供先进的客舱定制服务了。

空客公司的“飞行空间”概念已经在A330neo系列飞机上率先得到了应用。空客公司在客舱的舒适性、氛围的营造和整体设计上为航空公司和乘客设立了全新的客舱标准。这些不仅仅包括了上述提到的超大行李空间,更宽的过道,以及为所有客舱都可提供的更舒适的座椅,还有很多黑科技被引入了“飞行空间”,这包括:

— 可播放高清视频的第四代机上娱乐系统;

— 一应俱全的接口;

— 全舱无线网络覆盖;

— 全LED情境灯光系统。24小时定制化的动态灯光场景,可以模拟全天不同时段的光线,可以令乘客在长途飞行后减少疲劳和时差反应;

— 可以定制化客舱的登机区域;

— 可以选装非接触式设备的全新的盥洗室。 

据悉,这些新的技术和设备从2020年开始就可以运用到空客公司交付的所有机型上。

新冠疫情大流行导致航空运输业剧烈下滑,要想重振旅行和旅游业的信心,确保旅行安全尤为重要。这就催生出来许多黑科技的应用。诸如无接触式娱乐系统(更依托于乘客个人的电子设备),不断改进的客舱的消杀方式,更加独立的私人空间,空气循环系统的改进和创新,以及更经得起反复清洁和消毒的座椅面料的使用,等等这些都有可能在未来的A321XLR客机上得到体现。

后疫情时代,飞机制造商要和航空公司、机场以及目的地城市之间联合起来,未来的航空运输业既要有效的控制人流,保证公共卫生方面的安全;更要提升运营效益,重振各方面的经济;同时人们希望旅行能变得更安全、更便捷和更舒适。这些都有可能促使大型枢纽机场产生变革,进一步提升公共卫生的能力;也有可能出现更多新的枢纽机场,以满足更多城市间的点对点的飞行,省去中转带来的公共卫生方面的风险。毋庸置疑,航空公司会有大的变化。中远程窄体客机或许真的会成为时代的宠儿。

世界这么大,相信有许多人还是愿意出来走走看看的。人流、物流、信息流和资金流密集交错的这个世界一定会满血复活。我对后疫情时代的世界充满了希望,也更看好A321XLR。