越传统,越超前?西媒:氦气球未来或成无人机有力竞争者
来源:中国民用航空网

西班牙《经济学家报》网站近日报道称,把氦气球当做无人机使用,这个想法可能会让人联想到“哥伦布的蛋”的故事。在这个被很多人怀疑是杜撰的故事里,哥伦布将鸡蛋的顶部磕破,轻而易举就解决了如何将鸡蛋立在桌面上的难题。在所有人都恍然大悟之前,只有哥伦布掌握这种巧妙而简单的解决方案。如今这种情况也发生在日本电信运营商NTT DOCOMO身上:该公司别出心裁地在氦气球上放置了一个摄像头,并让气球悬浮在半空中。由于这种解决方案可操作性极强且有效性颇高,一时间广受追捧。

从广义上讲,这个想法是用氦气球的物理特性来取代螺旋桨的推进力,最终同样能达到悬浮在空中的目的。而且这种解决方案特别便宜、干净、安静且高效。即便遥控飞机的发明已经威胁到风靡整个20世纪的战斗机,这种依靠大气静力的氦气球依然赢得了历史性的欢呼。齐柏林飞艇或许早已被世人遗忘,因为它们慷慨无私地为敌人提供了练习射击的目标,更不用说在危险的气候条件和夜间航行势必遭遇无法逾越的困境。

然而,NTT DOCOMO的灵感很可能来自充满悲剧色彩的“兴登堡”号飞艇。该公司的技术人员和工程师将氦气球变成了传统无人机的一个意外对手。据该公司称,这款氦气球就相当于一款无螺旋桨的无人机,配备有高分辨率摄像机,能够捕捉和录制高质量视频。氦气球还配备了全彩LED灯,能够发出璀璨绚烂的色彩,而且还可进行远程控制。最复杂的技术难题在于氦气球的驱动系统。“氦气球-无人机”是由超声波振动驱动的,而非热能和气流。为此,该装置集成了两个小模块,这两个模块能产生微弱的超声波振动,以促使空气流动,从而实现远程控制。无论前进还是后退,向上还是向下,氦气球都能忠实可靠地对飞行员的指令做出反应。

在实际用途方面,最值得推荐的使用案例就是空中摄影和摄像,其优点是毫无传统无人机的螺旋桨造成的噪音困扰。“氦气球-无人机”模块的振动十分微弱,因此只会发出很轻微的噪音,并且可以安全触摸,因此即使无人机与人员或物体相撞,致人受伤或自身遭到严重损坏的可能性也微乎其微。因此,NTT DOCOMO在一份新闻公告中指出,该款“氦气球-无人机”非常适合在公开活动、商业设施等人员聚集的地点的上空使用。

NTT DOCOMO还表示,其目标是到明年3月本财政年度结束时投入商业使用。因此,氦气球与传统无人机的竞争或将在明年全面展开。目前尚不清楚“氦气球-无人机”是否符合无人驾驶飞行器的通用法律法规。由于螺旋桨具有危险,一般的无人机被禁止在室内使用。(来源:参考消息网)